Thor Central

Jan HABEX
Het steenkolenwoud in de oertijd (1945)
Olieverf op doek – 300 x 500 cm

Jan Habex (1887-1954), geboren en getogen in Waterschei, is één van de meer dan driehonderd landschapschilders die in de periode 1840-1940 van Genk een station d’artistes maakte.

Na een opleiding tot kunstenaar aan o.a. de Brusselse Academie was hij jarenlang als bediende in dienst bij de mijn van Waterschei. Daar gaf toenmalig directeur-gerant Nestor Fontaine hem de opdracht een schilderij te maken voor de ontvangsthal van het hoofdgebouw (nu Thor Central). Het onderwerp moest een voorstelling zijn van een steenkolenwoud uit de oertijd (het carboontijdperk), waaruit miljoenen jaren later de onderaardse kolenlagen zouden ontstaan.

Habex deed vooraf onderzoek in het Koninklijk Natuurhistorische Museum in Brussel om tot een imaginair, maar toch wetenschappelijk geloofwaardig carboonlandschap te komen.

Het schilderij, ondertussen in de collectie van het Emile Van Dorenmuseum, kreeg na 75 jaar opnieuw een plaats in het gebouw waarvoor Willy Minders het maakte.